2010年09月28日

まずはシドニーのキングスクロスに投宿

1985年6月16日にシドニー空港に降り立った。迎えに来ている筈のオージーの女性がいなかった。1年前に、原宿、六本木であれだけ面倒をみてあげたの になんて拗ねてみても始まらない。イミグレを出て勇んで出てきて拍子抜け。物事は期待通りに進まないよといわれているような出だしだった。オーストラリア に向かうと決めたとき、オージーとの出会いには積極的に臨んだ。どちらかというと、女性との機会が多かったように記憶している。日本語を勉強している高校 生を引率していた先生と知り合い、原宿のショッピング、六本木での飲み食いなどのお世話をして、その後時々手紙で連絡していた人だった。私は、仕方なく一 人で、日本から予約していたキングスクロスという所の宿に向かった。

「タコ、元気に着いた?チャイナタウンで昼ごはんといっていたけど、駐車場も大変だしまた連絡するね。」別なオージーのカップルで、着いた日にチャイナタウンで昼食の約束していた人に電話を入れたらそういわれた。私は、最初から招かれざる人間のようだった。

シドニー入りして、数日したときにサラリーマン時代の会社の支社に連絡し、東京から出張に来ていた山本先輩と会うことになった。仕事の関係の商社の方も連れてくるとのことだった。キングスクロスの場末のパブで三人で飲むことになった。

「そうですか、永住を目指しているのですか。よくそこまで決心できましたね。」33歳でサラリーマンを下りてオーストラリア永住を、などという人はそんなにいなかった頃のことで、紹介された角紅の新井さんはやや驚いたように言って中ジョッキのビールを飲み終えた。

「こちらにいたら、きっとオージーの金髪と結婚することもありえますね。しかし、将来苦労しないためにも、もしそうなったらその人と一緒に何年かは日本に住んだ方がいいですよ。それができないなら、この国でこの国の人間に成り切るよう頑張るしかないですね。」

「もう一つ言っておきますけど、ビザや仕事がないといっても決して卑屈にならないこと。たとえばの話ですが、電車に乗ったら隅に座らず、堂々と真ん中に座る、そんなことを心がけてやっていってください。きっと、道は拓けますよ。」
山本先輩を介して初めてお会いした新井さんに励ましの言葉を受けた。

お 二人と分かれてから、キングスクロスを歩いて宿まで帰った。いろいろと誘惑の多い街だ。あられもない格好で呼び込みをしている女性もいる。サラリーマン時代、うろついていた新宿歌舞伎町を思い出す。大変なメにもあったことがある。しかし、その日 は気が張っていたので見向きもしない。今さっき新井さんに新鮮なアドバイスをいただき、大事に抱えるようにして宿に戻った。

33歳になっ たばかりの私だった。日本にいてサラリーマンを続けていたら、そこそこの生活をしながらこじんまりとした幸せの中で、子どもとか犬とか嫁さんとかを相手にして、やっていけただろう。何が私をそうさせなかったかは一言ではいえないが、このオーストラリアで全く新しい生活に挑戦してみたかったことは確かだ。人生を変えてみたかった、と言ったら格好良すぎて言いすぎだろう。

翌日山本先輩に電話を入れてお礼を伝えた。
「タコちゃんね、新井さん日本の奥さんとうまくいってないようでね、ちょっと落ち込んでいたんだよ。でも、言ってたよ、タコちゃんのことが羨ましいって。もう少し若くて独身だったら自分も同じようにやってみたい、なんてね。」
新井さんも苦労をしながら、私にアドバイスしてくれたのだった。

食べずに飲んでいて、宿に帰ったら何だかお腹が空いた。スプリングの利きすぎた古いベットから弾みをつけて起き上がり外に出た。テイクアウェーの店でトンカツに似たようなものを買ってきた。揚げてあるから中味は分からない。ワラジのように大きく、ボール紙のような厚さのカツだった。別に、「かつ」とか洒落て みたわけではないが、もらったトマトケチャップをかけて一気に喰った。

何だか、その夜は興奮してよく寝られなかった。新井さんに言われたように堂々とやっていこう、という言葉が何度も頭を回る。外は、風俗の街キングスクロスが妖しくスタートしようとしていた。



Posted by タコ社長 at 12:55│Comments(4)
この記事へのコメント
すごい。
物語みたいです!
早く先を読みたいです♪
Posted by 小梅koume小梅koume at 2010年09月28日 21:09
小梅さん、ありがとうございます。そういっていただけると、老体に大ムチ打って書いて行けそうです。
Posted by タコ社長タコ社長 at 2010年09月30日 09:44
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Posted by Danielexile at 2018年06月06日 03:32
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まずはシドニーのキングスクロスに投宿
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